Il segreto oscuro degli steroidi nei bordelli di Tangail, Bangladesh

Siamo a Tangail, città nella regione centrale del Bangladesh a un paio d’ore di macchina dalla capitale Dhaka, dove alberi in fiore e suggestivi bazar antichi donano una nota apparentemente positiva.

La nota dolente è rappresentata dal bordello della città, in cui 800 donne e ragazze conducono una vita dolorosa e degradante.

Bordello di Tangail

Si tratta di una fitta rete di baracche di latta, una sorta di quartiere dove i vicoli presentano fogne a cielo aperto, mentre i negozi vendono cose normali come sapone, biscotti e lampadine. C’è anche un parrucchiere, ci sono bancarelle di tè e un santuario musulmano. I bambini giocano ad ogni angolo.

Ma il bordello, che è a soli cinque minuti a piedi dal centro della città, è sorvegliato da uomini che trasportano pesanti doghe in legno. Le fogne sono state bloccati da preservativi usati, e alle due del pomeriggio la baraccopoli è già affollata, con i clienti prendono una lunga pausa pranzo.

Stiamo parlando di uno dei 14 bordelli ufficiali del Bangladesh: tutte le donne che lavorano qui devono disporre di documenti legali e dimostrare di avere un’età minima di 18 anni. Purtroppo, la maggior parte di queste ragazze è in realtà molto più giovane.

Prostituta a Tangail

Teoricamente le donne possono camminare liberamente all’esterno del bordello quando lo desiderano, ma in pratica ciò accade raramente. Lavorando qui, anche contro la loro volontà, diventano emarginate e vengono rifiutate dalle loro famiglie, nonchè dall’intera comunità. Il bordello si designa dunque come la prigione di queste donne vittime del mercato della prostituzione.

Dal momento che gli uomini non pagano molto, le donne hanno bisogno di molti clienti ogni giorno e, abitualmente, fanno uso di uno steroide corticosurrenale utilizzato per curare artrosi e allergie chiamato Oradexon.

Questo steroide è utilizzato, in dosi massicce, anche dagli allevatori per gonfiare il bestiame prima di venderlo al mercato e dalle madame e papponi dei bordelli bengalesi per gonfiare il corpo delle prostitute. Viene venduto nei bordelli in blister da dieci pasticche a un prezzo veramente esiguo, quasi quanto quello di una tazza di tè, ed è un metodo veloce ed economico per trasformare il proprio corpo e attirare così più clienti.

Oradexon

Secondo diversi studi, questo farmaco può causare problemi di salute terribili e portare anche alla morte se utilizzato impropriamente.

Da un articolo della BBC News South Asia del 10 maggio 2010 emerge la seguente intervista:

La ragazza si chiama Ranu, ed è così ricercata che, durante l’intervista, tre uomini sono disposti a stare in fila per lei su vecchi sacchetti di cemento. Anche sua madre ha lavorato nel bordello, quindi Ranu, che ora ha 28 anni, è nata e cresciuta in questo ambiente. Dichiara che sta prendendo gli steroidi in modo che il proprio figlio avrà un futuro migliore.

“Nessun rimorso. Ho usato lo steroide per avere il seno più grande e per aumentare di peso. La domanda dei clienti è aumentata”, dice Ranu.

“Non mi preoccupo per i rischi della salute, perché ho un figlio. Prendo Oradexon e ho buoni clienti e ho fatto un affare per il bene del futuro di mio figlio.

“Se muoio a causa di prendere Oradexon non avrò alcun rimorso, perché mio figlio avrà una possibilità”dice.

Ma non tutti nel bordello hanno la libertà di scegliere. Il sistema è controllato da un gruppo di madame che insistono sul fatto che le donne che lavorano per loro debbano prendere le pillole con la scusa che le ragazze minorenni possano diventare più forti, mentre le donne anziane rimangano in forma.

Il 90 per cento sulle 200 mila prostitute dei bordelli bengalesi viene costretto a prendere questo pericoloso veleno per l’organismo, anche sotto percosse, perchè queste donne conoscono bene gli effetti collaterali della droga. Può essere definita tale perché un consumo sconsiderato del farmaco causa seri effetti collaterali, crea dipendenza e, alla lunga, può anche uccidere. Le crisi di astinenza sono terribili: mal di testa, dolori allo stomaco ed eruzioni cutanee. Così, una volta che le ragazze hanno iniziato ad assumere le pillole non smettono più anche perché hanno paura di perdere clienti e così di non poter portare soldi a casa.
Tutto questo spiega perché queste sex workers, soprattutto bambine, siano tutte formose, ma in maniera strana, eccessiva per essere in un paese dove la povertà è così diffusa, in un paese di gente pelle e ossa. L’elisir della loro innaturalezza si chiama Oradexon.

Prostitute Tangail

Una recente indagine, condotta da ActionAid in due diversi bordelli, ha concluso che Oradexon sia estremamente dannoso. Le pillole possono infatti influenzare gli ormoni delle donne, causare la pressione alta, eruzioni cutanee e danni irreversibili al fegato e ai reni. Possono provocare inoltre la predisposizione a contrarre gravi infezioni. ActionAid ha lanciato quindi una campagna per informare le donne dei pericoli della droga. Ma senza l’aiuto del governo, è improbabile che questa campagna possa sortire le conseguenze sperate.

Bibliografia:

Articolo BBC News South Asia: http://www.bbc.co.uk/news/10173115

Pietro Del Re, Bangladesh, tra le bimbe drogate della città-bordello, in La Repubblica (27-02-2013), p.54

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